Elias Valiña Sampedro. O camiño de Santiago. Guía do peregrino.

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           De D. Elías se ha escrito en este cuadernillo algunas cosas acerca de su abnegada vida y obra escrita, de manera que no se ha de volver a repetir lo relativo a su biografía. Pero debe anotarse un suceso importante, incluso clave, relacionado con este asunto: Si el Liber Peregrinationis de Picaud, fechado en el siglo XII, es la primera guía europea de peregrinos, O Camiño de Santiago. Guía do Peregrino, de Elías Valiña, resulta una de las más tempranas guías del siglo XX, que sirvió, y lo sigue haciendo, para fijar los hitos y mojones del Camino desde Roncesvalles y el Puerto de Somport hasta la levítica ciudad compostelana, cuando nadie conocía el Camino. Por otro lado, estaba decantado así. D. Elías desde la cuna llevaba inscrito en la sangre el clamor del camino, escribió numerosos artículos divulgativos en revistas nacionales y extranjeras, dedicó muchas horas a la redacción de una espléndida tesis doctoral y, además, predicó dando trigo pues un día de sana vesania resolvió marcar con flechas la senda medieval desde la frontera hispano-gala. La guía era, por lo tanto, la consecuencia de una vida intelectual entregada, no solo, a los arcanos  del Camino de Santiago. El pergeño de la misma acaece en 1982 cuando la Secretaría de Turismo asume el patronazgo de la publicación y aparece la primera edición en 1985. La segunda, que es la edición que se maneja en gallego, aparece en 1992, con motivo del año Xacobeo de 1993, ya fallecido el autor.

           Se articula la obra en cuatro partes: Preliminares, Guía do Camiño, Notas Histórico-Culturais e Información Auxiliar.

         Los Preliminares tratan algunas cuestiones importantes desde una perspectiva informativa, tales como, los caminos que desde Francia salen hacia la frontera, las peculiaridades del camino Francés, los primeros peregrinos etc; y subrayan consejos prácticos que el peregrino debe conocer. La parte segunda es la guía propiamente dicha. Divide el Camino Francés, siguiendo el esquema del Códice Calixtino, en trece etapas, desde Saint-Michel a Santiago, e introduce otras tres desde el Puerto de Somport a Puente la Reina, lugar donde se juntan los caminos de Roncesvalles y Somport. La redacción es lacónica y clara, pues la intención del autor es la de señalar las direcciones que deben seguirse para que nadie se pierda en el Camino, sin calar en otra clase de explicaciones. Es valiosa la relación detallada de todas las aldeas, pueblos y ciudades que jalonan el camino, sirviendo de nítida referencia al caminante. La tercera parte es una magistral lección de historia del arte de la toponimia jacobea. Elías acota el territorio en regiones y comenta profusamente el patrimonio artístico del Camino, precedido de un breve estudio histórico. Cierra el capítulo con cuadros genealógicos de los reinos hispanos en la Edad Media y de los reyes de la casa de Austria y  los Borbones. Por último, la parte cuarta añade una información auxiliar muy útil, como la mención de hoteles, albergues y campings, asociaciones de amigos del Camino, revistas jacobeas y una rica bibliografía. Se completa esta relación con un grupo de cánticos que los peregrinos entonaban a lo largo del viaje con ánimo de alegrarse, siendo algunos de ellos extraídos del Código Calixtino. No debe olvidarse que el ilustre código es la primera muestra musical del canto polifónico en el Medievo.

        De O Camiño de Santiago de Valiña puede decirse por fin que es una guía clásica, escrita por uno de los primeros peregrinos en el siglo XX, porque a pesar del tiempo transcurrido sigue siendo un manual de necesaria consulta para el peregrino del siglo XXI.