Pola de Allande-Berducedo. Puerto arriba (I)

                         Ayuntamiento de Pola de Allande

       Alojada en el fondo del valle se asienta la Pola de Allande, alargada villa de origen medieval, de la que no existen vestigios de aquel importante pasado. En torno al noble y porticado Ayuntamiento de principios del siglo XX  se amartelan las casas, solo separadas por el río Nisón, mientras que en las gradas se dispersan algunas casonas indianas y otras autóctonas de trazas desiguales. Ya en lo más alto del cerro, guardián celoso de la villa, se eleva la mole del palacio de Cienfuegos, que bien parece una fortaleza por las tres torres y los muros que las unen.  Los alrededores lo forman los prados, conciliados con los bosques, que se acercan a las haldas de los montes y las sierras. El conjunto es otra hermosa estampa de Asturias, la más occidental y escondida de todas cuantas hay.

       No pudo tampoco librarse esta población del azote de la emigración, cuyas páginas dramáticas se recuerdan en los monumentos al emigrante, situado uno en un extremo de la villa, y otro más modesto de 1970, levantado junto a la iglesia parroquial de San Andrés, de fábrica del siglo XVI con una portada y torre de tres cuerpos, dotada de espadaña y chapitel. Como en otros municipios, algunos de sus hijos volvieron a sus pueblos y construyeron casas de indianos, palacios de paradisiaca belleza que, diferentes de la tradicional arquitectura popular asturiana, vinieron con el tiempo a formar parte de ella atenuándose los contrastes. Son acabados ejemplos la casa de Las Veigas o la casona de los Olalla.

                        Monumento al emigrante

      Una de las riquezas de la Puebla es la abundancia de avellanos, que se dispersan por los caminos o se arraciman en sotos separados. Es tal la densidad de este arbusto en la zona que las fiestas que se celebran a principios de septiembre lo hacen bajo la advocación de la Virgen del Avellano. La tradición obliga a que la imagen de la Virgen sea bajada desde la ermita en que se encuentra todo el año hasta la iglesia parroquial, acompañada por una comitiva que la transporta en andas. Luego llegan las canciones populares o las letrillas nacidas en torno a este acontecimiento, como la que recuerda al mozo olvidadizo por parte de la mujer enfadada que “tú fuiste a la romería y no me traxiste nada; ni una ablana (avellana) turrada ni una mala rusquía (rosquilla)”.

       A esta Virgen se le atribuye el milagro de la curación del romero francés que iba para Santiago.  Como tantos peregrinos expuestos a toda clase de riesgos, cayó enfermo sin que nadie diera con la razón de la dolencia. Solo a un religioso del monasterio de Obona, según unos, o de Corias, según otros, se le ocurrió pedir a la Virgen del Avellano la sanación del peregrino, y así fue satisfactoriamente atendido devolviéndole la salud perdida. Como consecuencia y en señal de agradecimiento el peregrino rezó a la Virgen el resto de sus días.

     No debe pasar desapercibida, por último, la placa conmemorativa colocada en uno de los lados de la iglesia, que recuerda el pasado bizarro de los allandeses. Corría el año de 1569 cuando más de un centenar de nativos se reunieron a toque de campana en Junta General para decidir la independencia de la jurisdicción de la familia de los Cenfuegos, saga nobiliaria que no mantenía buenas relaciones con la vecindad. Esta pugna se prolongó durante la época siguiente, hasta que en 1774 el pueblo fue obligado contra su voluntad a someterse al gobierno de los nobles. Pero, a pesar de los hechos consumados, Allande recuerda a sus antepasados como hermanos valerosos.

                                 Placa conmemorativa de 1569

Anuncios

De Tineo a Pola de Allande (II).

 

      Nada falta ni sobra en este paisaje tan asturiano. Todo está bien. La senda que conduce fuera de Tineo se angosta o ensancha según su criterio orográfico. Los prados se suceden a ambos lados, cortados por largos e irregulares barbacanas de piedra, tras las cuales pacen temprano las vacas que se han cobijado durante la noche debajo de las magníficas copas de los castaños. Como complemento de esta arcadia, se levanta también madrugadora una suave brisa, que orea el monte y lleva de un lado a otro los profundos aromas de la naturaleza, endulzándola. Aquí y allá, un caserío se asoma más cercano, otro deja verse en lontananza, débilmente blanqueado por los primeros rayos del sol, a veces oculto por el cielo acelajado. Al fondo, los cordales, que se solapan ondulantes, esperan pacientes como reses bravas a que el peregrino se acerque en el secular silencio de esta mañana.

                 Monasterio de Obona

     Desde Piedratecha el descenso es permanente entre los bosques y el ramaje apretado hasta encontrarse con el desvío que se toma para llegar a Obona. En la profundidad del valle, solitario ermitaño ataviado de andrajos, famélico anciano vencido por la edad, apenas se sostiene en pie el  monasterio de Santa María la Real de Obona.

      Acerca de la fecha de la fundación del cenobio hay muchas dudas, pero en 1222 Alfonso IX pasa por este lugar promulgando que los peregrinos debían visitar el monasterio, aunque fuese desviándose del camino principal. Consta el conjunto de una iglesia de tres naves acompañadas de tres ábsides circulares y una fachada desmochada, provista de portada rudimentaria que se remata en una espadaña con abertura para tres campanas, dos de distinto tamaño. A su lado, sobresalen las dependencias del monasterio y un claustro inacabado del siglo XVIII, que está invadido por las ortigas y otra suerte de maleza muy pródiga en estos lugares húmedos. El período más florido del convento coincidió con el paso de los peregrinos en la baja Edad Media, y su importancia fue decayendo en la medida que estas tierras dejaron de ser paso de romeros hacia Santiago.  Aquí se enseñó el trívium y el quatrivium a los más preparados, pero parece que también se impartieron las técnicas agrícolas y ganaderas más depuradas, ayudando al desarrollo de la zona y de la región.

   Se encuentra en este monasterio el caldo de cultivo idóneo para el misterio y la leyenda pues su ubicación al fondo del valle, y los exuberantes bosques, han exacerbado la imaginación de foráneos y naturales, que han urdido consejas sobre brujas chupa-sangres (la guaxa), ánimas en pena ( la santa compaña) o laberintos que esconden valiosos tesoros o pergaminos de raros jeroglíficos.

 

                                 Prados de Campiello

    Los ascensos y bajadas se suceden sin pausa y lamen unas veces, otras atraviesan, las aldeas de Villaluz, Campiello y Borres. Retorna el paisaje tan asturiano. Prados superpuestos, dormidos, apenas separados por setos o muros reverdecidos de musgo; mientras que más allá se continúa la hilera de la sierra coronada por la vetas de niebla; y más cerca las vacas de leche se arremolinan buscando el mejor pasto. Zarzales y rastrojos, moras envainadas en finos tallos, marcan los lados del camino. Todo es deleite en este paraíso perdido.

     A tres kilómetros de Borres el peregrino debe elegir entre tomar el desvío por la ruta de Hospitales o seguir derecho hacia Pola de Allande, aunque la mayoría optan por el segundo itinerario a pesar de la belleza paisajística de la primera.

                                           Borres

    Es tal la atención que se da al paisaje en Asturias que se mira poco al cielo. Así que debe hacerse también un esfuerzo por dirigir la mirada hacia arriba. Como corre la brisa por estas caleyas, que mueve y desordena el peinado del arbolado, así también empuja las nubes que van y vienen desordenadas y a su capricho. De vez en cuando, el sol asoma narigudo entre el celaje y, entonces, los rayos dorados iluminan el campo aún más reverdecido.

     Colinas, Porciles, son las últimas costuras de este precioso día. Allá en el fondo de estas vallinas, justo en el pequeño redondel de esta hoya, nos recibe callada la villa de la Puebla de Allande, antes de proseguir camino. Mañana será otro día.

                                     Porciles

 

 

De Tineo a Pola de Allande (I). Las zarzas del monasterio.

 

 

 

                            Barrio de Cimadevilla

       Como un niño travieso que se descuelga por el tobogán y se queda parado en su mitad, así es la villa de Tineo, uno de los concejos más extensos de Asturias, que se asienta a gusto sobre la ladera de un monte. No en vano Pio Baroja, que visitó estos lugares en uno de sus viajes extraños por la piel cantábrica a principios del siglo XX, escribió que Tineo “tiene buen aspecto”. Fue fundada a principios del siglo XIII por el rey de León Alfonso IX probablemente para asegurar el paso de los peregrinos por estas tierras tan duras en aquella época, y para lo cual hizo construir un castillo del que solo se ha conservado hasta principios del siglo XX un recio torreón, hoy desaparecido. Posteriormente, durante la Baja Edad Media, adquirió la villa gran importancia social y económica por su carácter de villa itinerante. Actualmente, Tineo parece que lucha por recuperar, al menos, el pasado jacobeo pues se ven, y cada vez más, muchos peregrinos en las plazas y calles.

  Los peregrinos entran a la villa por el Paseo de los Frailes, pues este fue el lugar franco elegido por la orden mendicante para su descanso, que confluye en la parte más alta con el Campo de San Roque y la ermita homónima, construcción románica del siglo XII, aunque rehabilitada necesariamente para que no se viniese abajo. Aquí un monumento recuerda en latín al peregrino que debe seguir su camino, …et abi viam tuam. Este campo, oreado por los vientos suaves de la arboleda, celebra todos los años la fiesta en honor al santo, declarada de Interés Turístico Regional. Al lado, se practica el deporte de los bolos, el más autóctono de Asturias, que remonta su presencia al siglo IX, y cuya práctica no ha decaído desde entonces hasta la actualidad. Como es la pelota en Vascongadas y Navarra, los bolos representan las señas de identidad deportiva de Asturias.

    La importancia histórica de la villa descansa en el barrio de Cimadevilla y la Calle Mayor, que desciende o asciende, según se mire, desde Paseo de los Frailes hasta la Plaza del Ayuntamiento. Tiene dos partes bien distintas. El barrio de Cimadevilla aún conserva la tradicional fisonomía rural en que se juntan casas de sabor aldeano con los hórreos, despensa y abrigo del maíz y otras viandas; mientras que la Calle Mayor recuerda el pujante pasado medieval y renacentista manifestado en obras civiles y religiosas de esas épocas. Son testimonios algunos restos románicos que se conservan en la iglesia parroquial de San Pedro y el palacio de Justicia anejo,  construidos sobre un antiguo monasterio franciscano que hincó su arraigo en la villa casi desde el inicio de su fundación. La iglesia exhibe además un museo sacro de orfebrería, imaginería y misales, recopilados a lo largo de los años por uno de sus párrocos. Casi enfrente, el palacio de los García de Tineo del siglo XVI, convertido en la actualidad en Casa de Cultura, representa uno de los ejemplos góticos más importantes de Asturias.

 


                                    Ayuntamiento

   Esta arteria principal viene a desembocar en la plaza abierta del Ayuntamiento, centro comercial y mentidero frecuentado por los tinetenses y foráneos, donde dos edificios concitan el interés del visitante, a saber, el ayuntamiento de verde pálido, armoniosa fábrica del siglo XIX de dos plantas y reloj y campana en lo alto del tejado, y el palacio renacentista de Merás, una espléndida casa palatina flanqueada de dos torres, rescatada en el año 2015 para convertirse en un confortable hotel y un cómodo albergue de peregrinos. Al fondo, una atalaya abierta entre las casas y edificios permite la visión mayestática de las sierras y valles que circundan la población.

                          

                                        Palacio de Merás

     En un extremo de la Plaza de las Campas, junto al vetusto cementerio, la ermita románica de San Pedro casi pasa desapercibida a pesar de haber sido hasta finales del siglo XIX la sede parroquial. El ensanche por el margen izquierdo, donde se sitúa el moderno Tineo, ha dejado en la umbría a este recoleta iglesia, que parece más dormida en su aislamiento.

                          Antigua iglesia de San Pedro

   Una placa ensartada en la planta baja de una casona de balcón acristalado llama la atención. Hay unas letras en minúscula grabadas sobre un fondo cobrizo que dicen: “En esta casa nació el 15 de mayo de 1800 Dña. María Teresa de Riego y Riego…esposa del general Don Rafael de Riego”, el héroe que repuso la Constitución de Cádiz de 1812 durante el denominado trienio liberal, hasta que el despótico Fernando VII truncó las nobles expectativas en 1823, dando lugar a  la llamada década ominosa. De Riego, tinetense del pueblo vecino de Tuña, decapitado sin piedad por el monarca, casó con Mª Teresa, a la que se recuerda en su casa natal.

 

 

 

De Salas a Tineo (y II).

Subida al alto de La Espina

            La salida de Salas para encarar la subida al alto de la Espina se realiza por la calle Undinas. Pronto se toma una senda paralela al río Nonaya, que no cesa en su canto. Ella se ensancha o se angosta a su capricho; a veces el suelo queda cubierto de hojarasca húmeda que con el tiempo se hace putrefacta y enriquece la tierra, otras los guijarros tropiezan y se clavan en las botas; y a menudo a los lados se levantan muros improvisados de piedras de todos los tamaños en los que reverdece el musgo. Aunque luce el sol a ratos, apenas se deja sentir la luz celeste pues la espesura vegetal, apretadísima, forma una bóveda que impide que los rayos del sol penetren en el interior del camino, creándose así hermosos lienzos de luces y sombras. Entre tanto el río no duerme nunca, e incluso tiene tiempo para hacer cabriolas, pues en algún tramo del cauce se forma la cascada del Nonaya, como una larga y blanca  barba, que la naturaleza ha creado a su gusto.

      Poco a poco se va ganando campo abierto para llegar a las primeras casas de Porciles, luego de Bodenaya y, por fin, de la Espina. Los prados se descuelgan rebosantes de hierba exultante, y se desmarcan unos de otros por setos irregularmente alineados o por hileras de árboles, que dan alivio y sombra a las vacas. A los lados, cierran el paisaje los cordales de Bodenaya y el Viso. Tomada la llanura, llega el descanso y la contemplación de los alrededores.

 

Porciles

      La Espina es una larga y ancha planicie que actúa de límite entre los concejos de Salas y Tineo, en cuyo extremo se asienta la pequeña población homónima. Desde esta localidad, los peregrinos han podido desde siempre tomar el desvío de la costa hasta Luarca o seguir camino abajo a través de un camino más accidentado hasta Tineo. Hubo en este lugar una leprosería y un hospital, tal como se documentan en los beneficios que Alfonso IX concede en 1229 a la malatería con motivo de su peregrinación desde Oviedo a Santiago, y la dependencia del hospital del arzobispado de Santiago ya antes de 1268 pues recibe importantes donaciones de esta . De ambas instituciones no queda huella alguna en la actualidad.

    El occidente asturiano tiene la peculiaridad de haber sido tierra de “vaqueiros de alzada”, un grupo diferenciado por sus costumbres y tradiciones culturales del resto de los asturianos que, marginados por sus diferencias, tenían como actividad principal la ganadería. Uno de los ritos antiguos era la práctica de la trashumancia, pues pasaban los inviernos cerca de las costas o valles interiores y subían con las reses en la primavera a los puertos de altura, donde los pastos eran más abundantes y mejores. De entre tantos, algunos vaqueiros llegaban a La Espina desde Grado y Salas, para fijar aquí su residencia estival. Incluso, parece que La Espina es un pueblo de aluvión vaqueiro.

    El camino pasa por diferentes aldeas que pertenecen al concejo de Tineo. Es un amplio terreno llano y de buenos prados, vigilado por cordales, que son aprovechados como feraces pastizales por el ganado, pues esta actividad supone desde antaño el principal recurso económico de la zona.

                                      Los llanos de La Pereda

    Aparece primero La Pereda, en cuyo barrio del Humilladero está la ermita de Nuestra Señora de los Afligidos, apenas reconocida más que por unos carteles que informan del suceso y una espadaña en uno de sus muros laterales. Justo en frente se extiende el “prau” del Hospital, que hace referencia al antiguo centro hospitalario fundado por los monjes del vecino monasterio de Corias, y mantenido en pie hasta el siglo XIX. Luego se atraviesa el caserío de El Pedregal. A la salida se deja un cruz de piedra, apoyada en un basamento cuadrado, y por encima del camino se muestra la casa Begega o casa del Hospital pues también cumplió esta función siglos atrás. Es un sólido caserón asturiano provisto de una torre de tres plantas y  fachada con portalón adintelado por una galería de cristal. Por último, se pisa Santa Eulalia y la ermita de San Roque, antes de tomar el paseo de los Frailes, ya en los aledaños de la villa de Tineo.

                              Vista desde el paseo de los Frailes

De Salas a Tineo (I). A la sombra del Inquisidor.

Torre medieval de Salas

   Salas es una encantadora villa vertebrada por el río Nonaya, que baja alegre desde la llanura de Bodenaya y continúa su viaje hasta Cornellana, donde se junta con el Narcea. A la izquierda del cauce fluvial se despliega el casco antiguo y, a la derecha, algunas casas de estilo moderno se arremolinan en torno a dos plazas, mientras que una de sus calles se empina cuesta arriba hasta la iglesia prerrománica de San Martín.

     Como es una villa apretujada y pequeña, destaca sobremanera la formidable torre, bien visible desde cualquier lugar. Es un sólido farallón de cantería del siglo XIV, probablemente lo que queda del castillo antiguo de Salas, unido por un puente de arco de medio punto al palacio de los Valdés-Salas. Este palacio de un siglo posterior perteneció al linaje de los Valdés, y aquí nació un personaje importante y de personalidad polémica, como fue Fernando de Valdés (1483-1568). Hombre de vasta formación humanística, ejerció como obispo, catedrático y político con enorme influencia en los asuntos de la corona pues, no en vano, desempeñó la presidencia del Consejo Real de Castilla en 1546. Sin embargo, asumió el papel de Gran Inquisidor General por las mismas fechas, y destacó por la defensa del catolicismo contra el luteranismo y luteranos, sobre los que no dudó en aplicar toda la beligerancia de la época. También resultó el autor intelectual del primer Índice de Libros Prohibidos en 1559. Con sus bienes y por mandato suyo, se fundó la antigua universidad de Oviedo en 1608, en cuyo patio se levanta un monumento recordatorio del año 1908. Murió en Madrid, pero las exequias están enterradas en la Colegiata Santa María la Mayor de Salas, la otra espléndida fábrica del siglo XVI de esta villa. Un llamativo mausoleo guarda sus restos y el de sus padres.

   En la actualidad, el palacio acoge un recoleto hotel, la casa de cultura, la oficina de turismo y la sede de la fundación Valdés- Salas, de carácter privado y ligada estrechamente a la universidad ovetense, cuyo propósito principal es acercar la cultura universitaria a las zonas rurales.

                                 Colegiata de Santa María la Mayor

      Este conjunto medieval enlaza las Plazas del Ayuntamiento y la de la Campa, y es justo por debajo del puente por donde han de pasar los peregrinos en su camino de salida.

   Saliendo por el paseo de San Martín, se asciende en suave repecho hasta la iglesia homónima. Se trata de una sencilla iglesia prerrománica, declarada Monumento Nacional, de una sola nave, y muros de mampostería, en la que se han encontrado columnas y lápidas con grabaciones y epigrafías muy interesantes, que se pueden ver en el museo enclavado en la Torre de la Villa. Al lado de la iglesia, codo con codo, se ubica el camposanto y, acompañándolo, solo interrumpido el silencio por el trino de los pájaros, despereza su hercúleo cuerpo al cielo el tejo milenario de San Martín. Tiene 15 m. de altura y un perímetro de 6 m. Su copa prolonga una larga sombra sobre las tumbas más cercanas.

                 

Teixu de San Martín

      Al atardecer, Salas se aquieta después de un día ajetreado pues la época estival es propensa al bullicio y al trajín en todos los rincones. Es el momento en que los escaparates se iluminan para hacerse más atractivos y es la confitería Carajitos del Profesor la que atrae nuestra atención. Es el postre dulce por excelencia de Salas. Parece que un profesor de música, allá por el año 1918, abrió un café-bar en la localidad, probablemente para compensar las delgadas ganancias del profesor de aquel período. El caso es que entre las delicias del café, figuraban unas pastas redondas hechas a base de avellanas, tan pródigas en Asturias, huevo y mantequilla que, por su éxito, fueron bautizadas como los “carajitos del profesor”. Se atribuye su nombre a un indiano que pedía las galletas con la expresión “¡dame un carajo de esos!” y, aunque esa explicación es posible, aún no se ha dicho la última palabra al respecto.

 

 

De Grado a Salas (y II).

                                Alto de La Cabruñana

 Se sale de la villa para afrontar el ascenso que conduce al alto de la Cabruñana, límite natural entre los concejos de Grado y Salas. Pero antes se ha de pasar por el villazgo de San Juan de Leñapañada, donde existe constancia documentada de la existencia a principios del siglo XIII de un hospital de peregrinos de la Orden de San Juan de Jerusalén y, a poco del alto, el peregrino tropieza con el santuario de la Virgen del Fresno, porticada, y con aspecto de fortaleza. Aunque la construcción actual está fechada en el siglo XVI, ocupa el suelo de una antigua ermita medieval. Desde este excelente cerro de La Cabruñana las panorámicas de los valles de ambas parroquias son inigualables.

     El descenso hacia Dóriga, pequeño caserío en que se halla el formidable palacio de Dóriga (otra construcción indiana llena de suntuosidad interior, según cuentan quienes lo han visto) es rápido, y algo más adelante el caudaloso río Narcea se erige en el mejor mayordomo que sirve a las feraces tierras del concejo de Salas. Nada más atravesar el puente, el peregrino se encuentra con la población de Cornellana, cuyo origen está ligado al conjunto monástico de San Salvador. El convento se fundó en el año 1024, pero la prosperidad no llegaría hasta un siglo después con la donación que Alfonso VII hizo a favor de los monjes cluniacenses. A partir de ese momento la actividad de la abadía no cesó, aunque existen documentos del año 1300 que acusan a los frailes y abades de este monasterio de prácticas ilícitas con vecinos o peregrinos, a los que no dudaban en robar o engañarles para su provecho. La abadía e iglesia son abandonadas con la desamortización de Mendizábal alrededor de 1836. Se trata de una armonioso conjunto formado por iglesia de dos torres (una románica) y cabecera de tres ábsides (también románicos), y abadía con claustro ( ambos del barroco).

      Actualmente, todo es ruina y abandono. Lo que fue en otro tiempo un lugar de febril actividad religiosa, social y comercial, se ha convertido en una fábrica de muros abandonados e interiores lóbregos, a la espera de una profunda reconversión monumental.

                         Iglesia y monasterio de San Salvador

    Por la izquierda del cenobio se sale en dirección a Sobrerriba y el alto de Santa Eufemia, siguiendo el cauce fluvial del Nonaya. Al paisaje siempre bello, lo acompaña en estos lugares un silencio apenas quebrado por el ruido de los pájaros, que se deleitan con la soledad de la naturaleza. A la altura de las aldeas de Llamas y Quintana, las sierras se levantan para acompañar a los peregrinos casi a las mismas puertas de la vecina Salas. Antes, sin embargo, se pasa por la aldea de Casazorrina, donde se han apostado desde hace siglos una muestra variopinta de hórreos y paneras, tan unidos al paisaje rural de Asturias. No se sabe con certeza el origen de estas reliquias prerromanas, que pueblan los campos y caminos asturianos, pero sin duda han prestado un servicio eficaz al labriego pues han guardado y protegido eficazmente las cosechas de grano o los tasajos de las matanzas del clima lluvioso y de los roedores.

Horreo y quintana en Casazorrina

Enseguida, se entra por la vía principal de la villa de Salas.

 

De Grado a Salas (I). Las fatigas del Indiano.

 

 

Plaza del Mercado de Grado

     Grado es una villa con la forma de un hacha de sílex, asentada en la ribera del río Cubia, que tiene como angosto punto de partida la entrada natural por el parque Manuel Pedregal y busca el ensanche en los modernos espacios públicos, como el campo de fútbol, el polideportivo y el mercado de ganado.

   Tiene una profunda singularidad, su carácter de villa itinerante o de camino, que influye sin duda en la personalidad hospitalaria y abierta, a la vez que comercial, de sus habitantes. Las causas de esta cualidad son históricas, pues no solo ha sido paso de los peregrinos hacia Santiago de Compostela desde el siglo IX, sino que por sus predios pasaba en el período romano una de las principales calzadas, siguiendo la Vía de la Plata, que unía la meseta leonesa con el puerto de Gijón y Astorga y, posteriormente en tiempos contemporáneos, los vaqueros del centro de Asturias recorrían este lugar todas las primaveras para ascender con los rebaños a las brañas de Teverga y Somiedo, allí llamados vaqueiros en la lengua occidental asturiana. Es Grado, por lo tanto, un lugar de paso de culturas a lo largo de los siglos, que ha modelado el carácter amable y comercial de sus gentes. Sin embargo, la carta fundacional de la villa data de mediados de siglo XIII, dentro de la política de creación urbanística impuesta por Alfonso X El Sabio.

   La calle central, flanqueada de casas con balcón y galerías acristaladas, se inicia con una elegante casa de mampostería de dos plantas y buhardilla, situada en un ángulo del parque de San Antonio, que perteneció a un ilustre “moscón” (gentilicio popular), D. Valentín Andrés Álvarez (1891-1982), probablemente bastante olvidado en el resto de Asturias. Fue primero físico, que decidió estudiar en París un curso de astronomía, pero se desencantó por alguna razón desconocida. Después se hizo economista, y destacó por esta labor como profesor en las universidades de Oviedo y Madrid. Sin embargo, no le faltó tiempo para el cultivo de las letras y la traba de amistad con algunos escritores como García Lorca y Benjamín Jarnés, que fueron recibidos en este domicilio de Grado en ocasiones diferentes.

Casa asturiana de Valentín Andrés

     La plaza del general Ponte, mejor reconocida como la del Mercado, es el espacio principal de la villa, donde se concierta todos los domingos del año uno de los mejores mercados de Asturias. De entre tantas mercadería de calidad, se han hecho célebres la variedad del queso afuega`l pitu y el melindroso tocinillo de cielo, que se sirve además en las confiterías próximas. Una escultura en bronce del año 1999, en el centro de la plaza, recuerda a todas las mujeres que, provistas de cestas y maniegas, pusieron en pie este mercado.

    El resto del conjunto urbano lo forman casas autóctonas, palacios y palacetes, denominados “indianos”,de bellas facturas, y otros edificios modernos, que se arraciman sobre todo entorno a la capilla de los Dolores. Son reseñables el palacio de los Miranda-Valdecarzana, actual casa de cultura y biblioteca, la casa de los Arcos, única representante de otras edificaciones similares que han desaparecido, la casa de los Fernández Miranda o la de Tejeiro, todas situadas en la franca plaza del Mercado y muy cerca de la capilla de los Dolores. A la entrada de la villa, lindante con el parque Manuel Pedregal, que exhibe un armonioso quiosco de forja y techo a modo de cúpula octogonal, se levanta mayestática, oculta entre tropicales palmeras, la casa-palacio de Velázquez, también llamada pomposamente el Capitolio.

   La mayoría de estas construcciones fueron levantadas por emigrantes asturianos que se fueron a  América a hacer fortuna durante los siglos XIX y XX, y aunque la mayoría no salieron nunca de la pobreza, otros consiguieron su propósito. Es el caso del tabaquero asturiano Manuel Velázquez que, a la vuelta de las Américas o en su estancia allí, mandó edificar a finales del siglo XIX esta llamativa casona-palacio.

                                                   Casa indiana de Velázquez o el Capitolio

    Antes de abandonar la villa, no pasa desapercibido el nombre que se le ha dado al instituto de Enseñanza Secundaria, IES. César Rodríguez. Fue también un emigrante, nacido en la Mata, concejo de Grado, que partió adolescente a Cuba y retornó habiendo aprendido a manejar el negocio de las ventas textiles, lo que favoreció que en el año 1940 fundase el Corte Inglés a partir de una pequeña tienda. Por no ser menos, otro joven emigrante, José Fernández, natural de El Rellán, Grado, popularmente conocido como Pepín Fernández, funda también Galerías Preciado en el año 1943.

 


Capilla de los Dolores